Turismo en el segundo trimestre: ¿Cómo evolucionó tras el levantamiento de la emergencia sanitaria? Análisis de Florencia Carriquiry, de Exante

Foto: Ricardo Antúnez / adhocFotos

EMILIANO COTELO (EC): El Ministerio de Turismo publicó la semana pasada las cifras oficiales de turismo en el segundo trimestre del año. Luego de una temporada turística todavía muy afectada por las restricciones prevalecientes para el ingreso de personas al país, el segundo trimestre del año fue el primero que transcurrió no sólo con fronteras abiertas, sino también con casi total normalidad en los movimientos de personas entre países.

En ese marco, vale la pena preguntarse: ¿Cuántos turistas ingresaron al país durante abril-junio? ¿Cuánto gastaron en territorio uruguayo? ¿Cómo comparan esas cifras con las del segundo trimestre de 2019, previo a la pandemia? Lo conversamos con la economista Florencia Carriquiry, socia de Exante.

ROMINA ANDRIOLI (RA): Hace algunos meses comentamos los datos de la temporada de verano y destacabas que había sido una temporada realmente muy pobre, afectada por las restricciones que todavía regían en el marco de la emergencia sanitaria. Luego del levantamiento de casi la totalidad de esas restricciones, ¿cómo fue el segundo trimestre en términos de turismo? ¿Cuántos turistas ingresaron a nuestro país en abril-junio?

FLORENCIA CARRIQUIRY (FC): En el conjunto del trimestre abril-junio ingresaron al país poco menos de 518.000 turistas.Eso por supuesto supone un aumento muy fuerte frente al mismo trimestre de 2020 y de 2021 cuando estábamos ya en emergencia sanitaria y con fronteras cerradas, pero incluso si comparamos con abril-junio de 2019 (pre-pandemia), esos casi 518.000 turistas implican una baja de 14%, que es un descenso mucho más moderado al que vimos en el primer trimestre, cuando entraron al país 60% menos de visitantes que en 2019. De hecho, estos datos marcan que en el segundo trimestre hubo unos 126.000 visitantes más que en el primer trimestre,algo que no es para nada habitual.

En definitiva, los datos del segundo trimestre marcan una buena noticia, porque pautan que estamos viendo una normalización de los flujos de turismo. No se recuperaron todavía los niveles pre-pandemia pero después del levantamiento de las restricciones impuestas por el COVID, nos acercamos bastante.

RA: Bien. ¿Y qué marcaron las cifras por país de origen de esos visitantes?

FC: Cuando se miran los datos por país de origen, hay un par de resultados que vale la pena destacar.

En primer lugar, hubo un incremento muy fuerte del ingreso de uruguayos residentes en el exterior. Más de 140.000 uruguayos que residen en el exterior llegaron al país en abril-junio. Es el triple de lo registrado en enero-marzo y es una cifra incluso 9% mayor a la del mismo trimestre de 2019.

Luego, entre los visitantes extranjeros, los argentinos fueron como siempre los de más importancia (representando poco menos del 50% del total). Concretamente, ingresaron unos 244.000 argentinos en el trimestre, lo que de todas maneras supuso un 17% menos que en segundo trimestre de 2019. En segundo lugar y también como es habitual, se ubicaron los brasileros, llegaron unos 84.000 turistas brasileros en el trimestre y eso implicó una caída de sólo 5% frente a abril-junio de 2019.

Ahora, si miramos los orígenes extra-región, las bajas fueron mucho más abultadas en la comparación con 2019. Por ejemplo, el ingreso de turistas europeos cayó casi 70% en esa comparación, el de turistas norteamericanos bajó más de 50% y el de visitantes del resto de América del Sur y América Central se redujo más de 20%. Seguramente, los problemas que todavía persisten a nivel de conectividad aérea están impactando de manera importante en el turismo de fuera de la región.

RA: ¿Y qué pasó a nivel de gasto de los turistas en el segundo trimestre? ¿Cuántos dólares dejaron en nuestro país?

FC: En el conjunto del segundo trimestre los turistas que llegaron al país gastaron unos US$ 267 millones. Eso supuso una baja de 8% frente al mismo trimestre de 2019 si lo miramos en dólares corrientes, pero implica una baja de 17% si lo medimos en dólares constantes, considerando que entre el segundo trimestre de 2019 y el de 2022 los precios en dólares subieron aproximadamente un 11%.

RA: Pasemos ahora al otro lado de la balanza, al turismo emisivo o de salida, ¿qué marcaron los datos del segundo trimestre del año? ¿cuántos residentes en Uruguay viajaron al exterior?

FC: A nivel del turismo emisivo la reactivación fue mucho más rápida, de hecho, entre abril y junio se registraron unos 559.000 viajes al exterior de residentes en el país, lo que implica una cifra 7% superior a la del mismo período de 2019. En particular, hubo un impulso fuerte de los viajes hacia Argentina, que aumentaron más de 20% en la comparación con abril-junio de 2019 y representaron el 76% del total. Sin dudas, en esto está incidiendo el fuerte abaratamiento relativo que ha tenido Argentina, que hoy lo deja como un destino turístico muy barato.

Ahora, a nivel de gasto no se recuperaron los niveles pre-pandemia. En abril-junio los turistas uruguayos gastaron en viajes al exterior unos US$ 272 millones, esto es un 13% menos que en el mismo período de 2019 si lo medimos en dólares corrientes (y es un 22% menos en términos reales o dólares constantes). El hecho de que caiga al gasto incluso cuando subió la cantidad de viajes implica que bajó mucho el gasto medio por viaje. Y eso obedece de nuevo a la mayor participación de Argentina como destino, en detrimento de otros destinos más lejanos.

RA: Entonces, a la luz de estas cifras ¿cómo queda el balance de turismo en lo que va del año?

FC: De acuerdo con estas cifras, el saldo neto de turismo habría sido muy levemente negativo en abril-junio (en unos US$ 4 millones) y si miramos el conjunto del primer semestre el saldo es superavitario (en unos US$ 265 millones) pero es históricamente reducido. Para tener una referencia, en el mismo semestre de 2019 el superávit de turismo alcanzó a unos US$ 470 millones y si comparamos con los años de mayor flujo de turismo (2017 y 2018) el saldo de turismo en el primer semestre de esos años era superavitario en unos
US$ 900 millones.

En definitiva, el turismo receptivo mostró una recuperación importante en el segundo trimestre (con una evolución incluso mejor a la que esperábamos). Con estos datos nos acercamos bastante a los últimos registros pre-pandemia para esta época del año, pero al mismo tiempo, el turismo emisivo está mostrando un dinamismo todavía mayor. Eso, sumado a que tuvimos una temporada de verano muy pobre, nos va a dejar con un superávit de turismo muy bajo este año.

RA: Antes de terminar, ¿qué podemos esperar para lo que resta del año en materia de turismo? Con el dólar “blue” ya arriba de los $A 350, la situación de precios relativos con Argentina no permite ser muy optimista, ¿verdad? ¿Cómo lo están viendo en Exante?

FC: Sí. Sin dudas que la situación en Argentina es muy negativa para el turismo en nuestro país. La combinación de niveles bajos de actividad económica, caída de los ingresos y la marcada devaluación que está teniendo el peso argentino supone un escenario muy difícil. Uruguay es un destino muy caro para los visitantes argentinos (que son por lejos el origen mayoritario de los turistas que llegan a nuestro país) y al mismo tiempo, como decía antes, Argentina es hoy un destino extraordinariamente barato para los uruguayos.

En este escenario, si bien las cifras del segundo trimestre fueron mejores de lo que esperábamos, es probable que en lo que resta del año el ingreso de visitantes pierda firmeza. Mientras que los viajes de residentes al exterior (y en particular hacia Argentina) seguramente se van a mantener muy dinámicos. Todo eso nos hace prever un saldo de turismo realmente muy bajo en 2022.

En Perspectiva

Periodismo con vocación de servicio público. Conducen Emiliano Cotelo y Romina Andrioli. Con Gabriela Pintos, Rosario Castellanos y Gastón González Napoli. Producción: Rodrigo Abelenda y Agustina Rovetta. De lunes a viernes de 7 a 12 en Radiomundo 1170.

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