La Mesa Agropecuaria
Edición especial desde ExpoPrado celebró diez años acercando campo y ciudad

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RD —Da para largo. Me queda un punto: la incidencia del desarrollo del sector forestal como aporte dentro del sector agropecuario, que creo que es uno de los subsectores relevantes en este período.

RR —La ARU engloba todo, pero es un tema muy específico.

RD —La incidencia en el país y en el sector, como algo positivo.

RR —Sin duda la forestación, para lo que es la producción, para el productor, ha oficiado como una fuente de diversificación de riesgos. Hoy se habla mucho de la volatilidad de todo –lo que vivimos–, de los distintos sectores, se habla mucho de la integración entre los distintos rubros. Yo me quedé con cosas sobre lo que tú hablabas hoy de la productividad. Dentro de las herramientas, cuando uno habla de lo que puede ser la “salida”, hemos aprendido que hay que diversificar. La forestación –para el productor– opera como una diversificación, por ejemplo en el caso de la cría.

RD —¿Y para el país?

RR —Con el país también. Hoy básicamente lo que está en marcha es la posibilidad de la instalación de una nueva planta de celulosa. De concretarse, creo que esas inversiones son positivas para el país. Hay que hacer memoria, hay que acordarse de la ley 15.139, del año 1987, la Ley de Promoción Forestal, que después sobrepasó gobiernos de distintos partidos políticos y se transformó en una política de Estado. Porque cuando hablamos de décadas o del mundo, el país no empezó ni hace diez ni hace 12 años, hay una historia muy grande en la construcción de las políticas agropecuarias, a las que la ley de forestación no es ajena. Creo que es un mérito, ojalá se cumpliera con otras políticas del país. Por ejemplo con la política exterior.

Sobre la forestación, ¿cuál es la primera exigencia de la empresa que se va a instalar en el país? Que le solucionen el desastre que es la infraestructura en el Uruguay, porque durante diez años de recaudación fiscal sin precedentes hoy quienes circulamos por las rutas nacionales vemos en el estado en que están, los caminos vecinales en el estado que están. Hoy hacían la pregunta de qué es lo que hacen los productores con el dinero; los productores reinvierten, trabajan, están pensando en cómo van a progresar, y así lo han hecho cuando tuvieron las condiciones dadas. Este es un caso puntual, como aparece la posibilidad de esta inversión –bienvenida sea la inversión extranjera, me parece que es muy positivo y lo estoy recalcando– ahora salimos desesperados a ver cómo solucionamos diez años de carencias en infraestructura vial, con un crecimiento fenomenal del producto bruto interno nacional de la mano del sector agropecuario. Obviamente ese crecimiento no fue acompasado por las obras de infraestructura y logística del país.

DL —Hoy el sector forestal es el que está pagando las mejores rentas, y es un sector extremadamente competitivo. Ricardo hablaba de US$ 40 de ingreso de capital en los sistemas ganaderos y en los sistemas criadores, y hoy las forestales están pagando US$ 150, US$ 160 por hectárea, es decir que les está poniendo un piso a las rentas, lo que realmente puede llegar a complicar un poco a otros sectores, como el ganadero, porque el sector ganadero hoy no puede pagar esas rentas.

GV —En Uruguay la inmensa mayoría de los productores no tenemos cultura forestal, durante muchísimos años lo único que sabíamos de forestación es que hacíamos montes de abrigo, los hacíamos como herramienta para favorecer la producción ganadera y los convertíamos en plata una vez cada 25, 30 años, cuando los vendíamos para hacer leña. Pero no se planificaban ingresos en base a madera. Cuando digo que no tenemos cultura forestal, nos pasa que salimos a recorrer y de repente vemos un campo muy lindo y en la ignorancia del que no es forestal le vemos cualquier otra función menos la forestal, lo vemos plantado y nos empieza a doler, “qué lástima estos campos”. Si lo analizamos desde el punto de vista del productor, ha sido una nueva alternativa económica muy buena, ha sido una opción de diversificación para campos realmente marginales para otras producciones y ha contribuido enormemente a la destrucción de nuestra caminería vial, que, como dijo Ricardo, es absolutamente insoportable hoy día.

Pablo Izmirlian

Editor de EnPerspectiva.net y responsable del proyecto EN PERSPECTIVA radio. Comenzó su carrera como periodista en el año 2000 en el diario El Observador. Trabajó también en Búsqueda, La Diaria, Bla, El Espectador y The Washington Post.

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