latín

Balanza

Por Ricardo Soca /// Voz hallada a partir de fines del siglo XIII, deriva del latín vulgar bilancia, que proviene, a su vez, de latín tardío bilanx. Este último vocablo estaba formado por bi- ‘dos’ y lanx ‘platillo’. En español se escribió balança hasta el siglo XVI. Balance —palabra que designa la demostración, en forma […]Lee mas

Petróleo

Por Ricardo Soca /// El periódico parisino Le Petit Journal convocó en 1894 la primera carrera de automóviles de la historia, que tuvo lugar el 22 de julio de ese año en un trayecto de 126 km entre las ciudades francesas de París y Rouen. El vencedor de la prueba —en la que participaron 102 […]Lee mas

Poción

Por Ricardo Soca /// Se llama de esta manera a cualquier líquido que se bebe, pero en especial a aquellos que poseen propiedades medicinales o a los que se les atribuye efectos mágicos. En los antiguos relatos medievales, era frecuente la aparición de una bruja de sonrisa siniestra que removía el contenido hirviente de una […]Lee mas

Parlamento

Por Ricardo Soca /// Surgido en Inglaterra para contrabalancear el poder de los reyes, el Parlamento llegó a reducir a la monarquía a su carácter de instancia meramente simbólica en aquellos lugares de Europa donde todavía existe. El Parlamento constituye hoy uno de los tres Poderes del Estado moderno, el Legislativo, alrededor del cual se […]Lee mas

Testarudo

Por Ricardo Soca /// Muchos creen que testarudo es una palabra compuesta por ‘testa’ y ‘rudo’ o por ‘testa’ y ‘duro’, y de hecho, en el habla popular cubana no es raro oír testaduro. El vocablo proviene del antiguo tiesta ‘cabeza’ más un sufijo que está presente en numerosas palabras catalanas y que parece haber […]Lee mas

Indígena

Por Ricardo Soca /// Aunque en muchos casos son perfectamente intercambiables, las palabras indio e indígena tienen etimologías muy diferentes. El origen de la primera es más conocido: se formó a partir del nombre de la India porque Cristóbal Colón creía que su viaje a través del Atlántico lo llevaría a ese país asiático; y […]Lee mas

Álgebra

Por Ricardo Soca /// El álgebra ha sido definida como una rama de las matemáticas en la que se usan letras para representar relaciones aritméticas, lo que permite darles un carácter más general, válido para cualesquier números. Esta ciencia surgió en Egipto y en Babilonia, civilizaciones cuyos matemáticos llegaron a resolver ecuaciones de primero y […]Lee mas

Morganático

Por Ricardo Soca /// Dícese del matrimonio contraído por un príncipe y una mujer de clase inferior, o por una princesa y un hombre de clase inferior, en el cual cada cónyuge conserva su condición social anterior. Los casamientos entre personas de diferentes clases sociales son relativamente frecuentes en las sociedades modernas, en las que […]Lee mas

Álbum

Por Ricardo Soca /// Aunque los antiguos no conocieron los modernos medios masivos de comunicación, lo cierto es que la necesidad de que las autoridades dieran a conocer al pueblo sus determinaciones era la misma que hoy. En Roma, los funcionarios escribían las decisiones de jueces y pretores sobre un panel blanco y encerado que […]Lee mas

Sainete

Por Ricardo Soca /// La grosura de un animal, principalmente de una res, se llama en español saín, palabra derivada del latín sagina ‘acción de cebar o engordar los animales’. El equivalente de este vocablo en francés antiguo era saïn y en provenzal saglin, pero llegó a nosotros a través del bajo latín saginum. El […]Lee mas